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L’histoire du flash d’appareil photo et comment fonctionne-t-il ?

Comment le flash d’un appareil photo fonctionne-t-il ?

Pour capturer leur environnement, la plupart des photographes choisissent d’utiliser la lumière ambiante. Grâce à elle, vos photos auront des couleurs plus douces et un aspect plus authentique. Toutefois, cela ne signifie pas que vous devez faire abstraction de votre flash. Vos images peuvent bénéficier d’une netteté accrue, de la mise en valeur d’éléments spécifiques ou de l’ajout d’effets artistiques.

Alors, qu’est-ce qu’un flash d’appareil photo et comment fonctionne-t-il ?

1 – Au fil des ans

Ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle que les photographes ont découvert un moyen de capturer des objets et des décors avec peu de lumière ambiante. Avant d’évoluer vers les ampoules de flash et les flashs électriques que nous connaissons aujourd’hui, la technologie a commencé par des poudres et des lampes.

2 – Les lampes flash et la poudre flash

La poudre flash, qui était une combinaison de poudre de magnésium et de chlorate de potassium, était le type original de flash pour appareil photo. Lorsqu’une infime quantité était enflammée, un flash en résultait.

Des accidents se produisaient fréquemment lorsque les photographes tentaient d’enflammer la poudre flash, car elle était très volatile ; cela n’est pas surprenant étant donné que la poudre flash est encore utilisée dans les feux d’artifice aujourd’hui. Imaginez que vous mettez votre vie en danger pour obtenir une photo fantastique !

Les lampes flash ont été créées en 1899 pour minimiser les accidents impliquant les photographes et leurs sujets. Ces lampes comprenaient de la poudre flash dans une cuvette qui était éclairée par l’alimentation d’une pile sèche. La majorité des lampes flash des appareils photo étaient fixées aux obturateurs des boîtiers d’appareils photo, ce qui permettait de déclencher les flashes lorsque l’on appuyait sur l’obturateur, comme c’est le cas aujourd’hui.

3 – Les lampes flashes

C’est dans les années 1920 que les photographes ont rencontré pour la première fois les lampes flash, un type d’ampoule en verre avec un gaz oxygène et un filament en magnésium. Le photographe devait remplacer les ampoules après chaque utilisation car elles ne duraient qu’un seul flash.

4 – Flip Flash et Flashcubes

Kodak a créé le Flashcube dans les années 1960 pour que les photographes puissent utiliser quatre ampoules de flash dans un seul récipient cubique sans avoir à changer le flash après chaque photo.

Parce qu’ils aiment tellement le concept, Polaroid, Phillips et General Electric ont développé leurs propres variations. Le Flip Flash, fabriqué par GE, permettait aux photographes de prendre huit à dix photos par cartouche.

5 – Les flashs numériques

Le flash a progressé rapidement alors que le 20e siècle touchait à sa fin. Le choix d’un seul flash a été éliminé par les flashes électroniques, permettant aux photographes d’utiliser le flash pour capturer autant de scènes qu’ils le souhaitaient. Ils sont beaucoup plus sûrs que leurs prédécesseurs, faciles à utiliser et peu coûteux.

Lorsque vous appuyez sur le déclencheur, les flashs électroniques émettent une rafale rapide de lumière brillante qui illumine brièvement votre sujet pendant que le film ou le capteur est exposé.

Aujourd’hui, un système de flash électronique pour appareil photo comporte trois éléments clés :

  1. une unité de décharge de gaz qui génère le flash, utilisant généralement du gaz xénon
  2. une source d’alimentation, telle qu’une petite batterie
  3. un circuit qui passe par le tube à gaz et la source d’alimentation.

Le circuit électrique amplifie le courant électrique qui circule dans la source d’alimentation lorsque vous allumez votre flash et appuyez sur le déclencheur. En conséquence, le gaz xénon reçoit de l’énergie et produit un flash éblouissant.

Une fois la procédure terminée et votre photo prise, le flash revient à son état initial, prêt à prendre d’autres photos.

Il est étonnant de constater que quelque chose qui était autrefois risqué est devenu si simple que nous n’y pensons même pas !

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